La terre glisse dans la « dette écologique » de plus en plus tôt, avertissent les militants. Le monde a déjà épuisé les ressources naturelles d’une année en moins de huit mois, selon Global Footprint Network.

Le 5 mai, la France entre en dette écologique

La France va entrer dans un « déficit écologique » à partir du 05 mai, qui se poursuivra pour le reste de l’année, selon un rapport publié par le Fonds mondial pour la nature (aussi connu sous le nom de World Wildlife Fund et WWF).

Si le monde entier vivait comme les Français, d’ici le 5 mai, il aurait consommé toutes les ressources naturelles que la planète pourrait renouveler en une année, a déclaré le WWF dans son rapport, produit en association avec le Global Footprint Network. Le déficit de la France est arrivé de plus en plus tôt depuis 2015, a annoncé le WWF,

« c’est un signe que ses efforts environnementaux ne sont pas assez ambitieux « .

 

« Alors que les deux tiers de l’empreinte écologique des Français sont dus au régime alimentaire, au transport et à la consommation d’énergie domestique, il est essentiel d’agir sur ces questions et de revoir notre production et notre consommation », a indiqué l’ONG.

Si la planète entière produisait et consommait des ressources comme la France, il faudrait l’équivalent de 2,9 terres pour répondre à ces besoins, selon le WWF.

Une dette qui touche la planète terre entière

Le jeudi 13 août dernier, l’humanité a épuisé le budget de la nature pour l’année entière, ce que le Global Environmental Empreinte (GFN) appelle le Earth Overshoot Day, ou la date à laquelle la demande annuelle de l’humanité dépasse la capacité de régénération de la terre cette année-là.

 

Le Earth Overshoot Day est passé du début du mois d’octobre (en 2000) au 13 août de cette année, 2 mois plus tôt, ce qui indique que les activités humaines mettent de plus en plus de pression sur la terre. Selon GFN, les émissions de carbone représentent la plus grande demande anthropique de la nature, représentant plus de la moitié de l’empreinte écologique de l’humanité.

 

« Les coûts de ces dépassements écologiques sont de plus en plus évidents de jour en jour: déforestation, sécheresse, pénurie d’eau, érosion, perte de biodiversité et accumulation de dioxyde de carbone dans l’atmosphère », indique le communiqué du GFN. La demande de la race humaine sur la nature a d’abord dépassé la capacité annuelle de la terre à répondre à cette demande, appelée biocapacité, en 1970, et n’a cessé de croître depuis.

 

Journée de dépassement de la Terre et dette écologique

Ayant « dépassé » notre utilisation, la terre est actuellement en dette écologique, ce qui signifie que toutes les ressources que nous « dépensons » pour le reste de l’année sont dans le rouge.

C’est insoutenable, nous avons dépassé la capacité de la planète à régénérer ce que nous utilisons cette année. C’est pourquoi le recyclage compte plus que jamais.

Qu’est-ce que l’overshoot ?

Le terme vient d’études de population. Un « dépassement » se produit lorsque les exigences de l’environnement sont augmentées.

Le Global Footprint Network calcule le Jour du dépassement de la Terre chaque année pour montrer le point du monde.

Nous entrons dans la dette écologique chaque année.

L’humanité a vécu dans le « budget » des ressources naturelles de la Terre jusque vers 1970, date à laquelle le Jour de la Terre a été le 23 décembre.

 

Mais depuis lors, notre utilisation des ressources a seulement augmenté. Notre empreinte carbone a plus que doublé depuis le début des années 1970, tout comme la population mondiale, passant de 3,6 milliards de personnes en 1970 à 7,4 milliards en 2016.

 

Nous épuisons nos ressources beaucoup plus rapidement qu’elles ne sont renouvelées, et chaque année, nous le faisons plus rapidement, par la surpêche, la déforestation, le gaspillage alimentaire, la pollution et d’autres problèmes d’origine humaine.

En 1980, par exemple, Earth Overshoot Day a eu lieu le 2 novembre, ce qui signifie que dans les dix ans qui ont suivi le premier Earth Overshoot Day, nous allions nous endetter six semaines plus tôt. Earth Overshoot Day a grimpé le calendrier chaque année depuis lors.

  • C’était le 13 octobre 1990 et le 4 octobre 2000, mais en 2010, il avait bondi jusqu’au 28 août.
  • En 2016, nous sommes entrés dans la dette écologique le 8 août.
  • Cette année, Earth Overshoot Day est le 2 août.
  • L’année prochaine, nous aurons peut-être épuisé les ressources de notre année en juillet.

 

Que faire contre le Overshoot ?

Notre utilisation des ressources s’est accélérée, mais à mesure que les gens prennent conscience du problème, nous prenons des mesures pour réduire les déchets et accroître notre durabilité.

 

Les gouvernements du monde entier mettent en œuvre une législation pour aider à lutter contre le gaspillage de ressources.

 

Les entreprises font également leur part, grâce à des programmes de responsabilité sociale des entreprises et à une meilleure compréhension de l’impact de leur utilisation des ressources sur l’environnement et sur leurs propres finances.

 

En considérant notre relation avec les ressources comme cyclique, plutôt que d’utiliser et de perdre, nous pouvons tous contribuer à promouvoir la durabilité de nos économies, et cesser d’utiliser notre capacité biologique avant que la Terre ait une chance de reconstituer ses ressources.

 

Empreinte écologique

L’empreinte écologique est la surface de terre et d’eau nécessaire à une population humaine pour générer les ressources renouvelables qu’elle consomme, et pour absorber les déchets correspondants qu’elle génère, en utilisant la technologie dominante. En d’autres termes, elle mesure la « quantité de la nature » que nous utilisons et la compare avec combien de « nature » nous avons réellement.

 

D’autre part, la biocapacité est la capacité de la biosphère à se régénérer et à vivre, selon les tendances actuelles de la demande. Elle compare le métabolisme matériel des économies humaines avec ce que la nature peut renouveler.

 

L’Afrique est « bonne » pour la Terre Mère

Le GFN utilise l’unité « hectare global » pour mesurer l’empreinte écologique et la biocapacité, qui est un hectare biologiquement productif avec une productivité moyenne mondiale. Parce que chaque unité d’espace a une capacité de régénération différente, lorsqu’elle est exprimée en hectares globaux, elle est ajustée proportionnellement à sa capacité biologique.

 

Dans le cadre de ces mesures, l’Afrique est en équilibre, selon les données les plus récentes, avec une empreinte écologique humaine à peu près égale à la biocapacité du continent, mesurée par habitant.

 

Si le monde entier, dont la France utilisait ses ressources terrestres, hydriques et énergétiques comme le fait l’Africain moyen, il faudrait 70% de la terre actuelle pour nous soutenir tous, ce qui signifie qu’il reste un surplus.

 

En revanche, si le monde entier utilisait ses terres comme le fait l’Amérique du Nord moyenne, il faudrait 3,9 Terres pour nous soutenir tous, selon toujours les données du GFN.

 

Mais la « bonne » moyenne africaine masque d’énormes disparités entre les pays. L’Afrique du Nord et les nations insulaires du continent ont des empreintes écologiques particulièrement importantes, en raison de revenus par habitant relativement élevés, qui se traduisent par une consommation énergétique accrue et des émissions de carbone plus importantes ; mais une couverture forestière presque nulle, ce qui signifie qu’il n’y a aucune possibilité de recyclage (le carbone par photosynthèse chez les plantes et les arbres). Au lieu de cela, ces pays sont des contributeurs nets à l’accumulation mondiale de dioxyde de carbone et à la dégradation de l’environnement.

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